Star Trek: TNG | Por que Gene Roddenberry não gostava do Picard de Patrick Stewart?

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Hoje, o capitão Jean-Luc Picard de Patrick Stewart em Star Trek: The Next Generation é indiscutivelmente o capitão mais amado de Star Trek. Eentretanto, Gene Roddenberry, o criador da franquia Star Trek, odiava o elenco de Stewart. Embora a atitude de Roddenberry tenha mudado antes da morte da lenda da TV em 1991, houve um período durante as filmagens de TNG em que Picard sentiu que Roddenberry não o queria no papel.

Gene Roddenberry quando criou Star Trek: The Original Series, tinha uma visão clara para a sequência da série The Next Generation. TOS desenvolveu um forte culto de seguidores após o fim do programa em 1969, que a Paramount alavancou em uma série de filmes de sucesso (em vários graus), começando com Star Trek: The Motion Picture (1979). A Paramount anunciou oficialmente que estava desenvolvendo uma nova série de TV para a franquia em 1986, quando os atores originais eram muito caros para serem escalados; como resultado, uma nova tripulação da Enterprise estava para ser introduzida. O show estreou em 1987.

Quando se tratou de escolher o elenco para TNG, Gene Roddenberry contribuiu – mas não foi uma decisão apenas dele. Em uma mesa redonda com o The Hollywood Reporter, Patrick Stewart relembra como Gene Roddenberry não o queria escalado como Picard, e pareceu refutá-lo no set, dizendo “Estava claro que ele não conseguia entender por que eu estava lá.” Ele continuou dizendo que a situação o deixou “um pouco desconfortável”; no entanto, ele descreve que almoçou com Roddenberry uma vez, o que sugere que a falecida lenda da TV havia se entusiasmado com o ator (pelo menos marginalmente) após o início da produção.

Se Gene Roddenberry tivesse conseguido o que queria, outro ator poderia ter interpretado o Capitão Picard na TNG. De acordo com um memorando da Paramount postado em Letters of Note, o ator belga Patrick Bauchau foi a escolha pessoal de Roddenberry para interpretar Jean-Luc Picard. A preferência faz sentido: Stewart disse ao THR que Roddenberry não queria um “inglês careca de meia-idade” bancando o capitão francês – que, com base nos outros nomes listados no memorando, pretendia ser outro aventureiro bonito como William Shatner, o Capitão James T. Kirk em TOS.

A anedota de Stewart sobre seu almoço com Roddenberry ilustra ainda mais que Roddenberry queria outro personagem como Kirk para o Capitão da Enterprise. No campo original de Star Trek, o capitão (então chamado de “Robert April“) é descrito como um “Capitão Horatio Hornblower da era espacial” – o mesmo personagem literário que Roddenberry diria mais tarde a Stewart para basear seu personagem Capitão Picard:

“Almocei com ele somente uma vez, apenas nós dois e disse: ‘Então, Gene, para me ajudar: de onde surgiu a ideia para o personagem? Você pode me dar alguma conexão que eu possa usar e construir isto?’ E ele disse: ‘Ah, sim, tenho aqui comigo’, e tirou uma cópia em brochura surrada de um dos livros de Horatio Hornblower e disse: ‘Está tudo lá.’ Então, o personagem, ao que parece, foi baseado em Horatio Hornblower. ”

Ironicamente, o Picard de Stewart iria incorporar o espírito de Horatio Hornblower sem dúvida mais eficaz do que o Kirk de Shatner. Hornblower, o protagonista da série de livros de CS Forester, é conhecido não apenas por sua habilidade e ousadia (traços que Kirk tem em abundância), mas também por sua determinação, conhecimento clássico e dedicação ao dever – todos atributos que viriam a definir o Capitão Picard. Dadas as evidências, é seguro concluir que, se Gene Roddenberry tivesse vivido para ver TNG se tornar o ícone da cultura pop que é hoje, ele reconheceria alegremente que estava errado sobre Patrick Stewart interpretar o capitão Jean-Luc Picard – e sem dúvida orgulhoso do que o personagem se tornou.

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